工業化で工場が建ち並び、都市化しサービス業が進み、人が集まり暮らしている。私は子どもの頃から産業地理が大好きで、その土地土地の地形や自然環境を活用し発展、都市形成をしてきた様々な産業や文化を体感したくて国内外を旅行し、たくさんの人と話し、働き方と暮らす場所の選択に関わる仕事もしてきた。

 各自治体から企業誘致の相談や、地域進出を検討している企業からの相談も受けてきた一方で「自分が暮らしたい場所で働きたい」という個々人の相談も相当数受けてきた。進学や就職で地元を離れる人や、遠方出身の人との結婚も増え、人材の流動化や生き方の選択肢も格段に増えた。選択肢があり、選択肢がない、という状態は、人を本当に悩ませる。何でもは無理だ、何かは我慢するかリスクをとるべきだ、という考えもよくわかる。ただ現実は、子どもの学校教育、配偶者の仕事の関係、親の介護など、家族単位での選択となり、複雑な人間関係や経済状況も相まって「仕事の中身ややりがい」の優先順位を上げることは相当に難しい。

 結局、物理的な場所に縛られてしまう。のだけれど、今回在宅で一部の仕事、学校教育も可能であることが、広く知れ渡ってしまった(一部の人たちは元からそれが当たり前なんだけど)。例えばIT企業やコールセンターなどが、地域に進出し場所を構えその地域の人だけを雇用しなくても技術的には運営可能となった。オンラインで高度な教育が受けられれば、学校を理由に住みたい街を考えなくてもよくなった。もちろん全て良し悪しもありリアルorオンラインの二元論ではなくグラデーションであり、雇用も教育も法律や税金問題あり、マネジメントも変わらなきゃなので一気には難しいが「可能であると多くの人が体感した」のは大きいと思う。あらゆる価値観が揺らいでいる。揺らぎは余白である。

コロナでより先が見えない中、個々人はこれまでの「暮らし・仕事・教育のセット」から、どこで物理的に暮らしたいかが重要なファクターになる人は増えると思う。ちなみに暮らし方でも、多拠点・アドレスホッパーも登場し、またオンラインで関係人口も増えてきている。

つまり、地域に居ながら地域の恵みを享受しつつ、世界中で学び・働き・関わることができるハイブリッドな暮らし、、、

 

、、ができるかは、これからの地域に暮らす、または暮らそう関わろうとしている人のチャレンジかかっている。東京は密過ぎてローカルに人が回帰すると言われたり、実際に希望者は増えているが、経済の実態がローカルに分散するとはやはり考えにくい。実際いくつものPE(プライベート・エクイティ)ファンドは爪を研ぎまくって東京や海外からローカル企業を狙っている。その街の暮らしが豊かであり好きであるのであれば、どうしたらその価値を持続することができるのか、地域の主体はどこに向かうのか、これまで以上に知恵を絞ってイノベーティブな活動が求められている。

と、最初グローバルIT企業で働きつつも、地域に暮らす選択をした自分に、超超自戒を込めてはっぱをかけて。これからも自然に囲まれて美味しいものをいただいて、みんなと幸せに暮らしたいもん。

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